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美专利商标局因积压上世纪专利申请而遭到起诉
2014-02-11 09:49:05   

新闻来源:知识产权要点摘录
2014-02-11

       作为70多项专利的发明人,美国内华达州的工程师兼科学家吉伯特·海耶特(Gilbert Hyatt)日前对美国专利商标局提起诉讼。海耶特在上世纪70年代提交了文件编号分别为104和112号的两份申请,但遭到专利商标局驳回。随后,他将这两项驳回决定上诉到专利上诉委员会(即现在的专利审判上诉委员会)。对于第104号申请来说,海耶特在提出上诉的20年内都未能从委员会收到任何回复,而对于第112号申请来说,5年内也没有得到任何回复。两项申请在大约40年里一直在专利商标局处于待决状态。

       海耶特表示,他本着善意诚实的态度提交了这两件申请,遵循了专利商标局的一切规则,而且他认为,专利商标局已经决定不再授予他任何其他专利,无论他所提交的申请本身质量如何。海耶特还提出,他向专利商标局缴纳的申请费和手续费的金额并不公平,而且他被剥夺了在法律上完全正当的宝贵的知识产权。海耶特提起诉讼,要求在三个月内收到对上述两件申请的最终裁定,并对他因这两件申请发生的合理成本、费用及律师费给出说法。

       这种情况向人们提供了一个了解专利审查的有趣视角。如果此案最终判定将申请发回专利商标局进行审查从而做出最终决定,那将会怎样?第104和112号专利提交的时间是在上世纪70年代早期。由于海耶特当时是以保密状态提交的,因此上述两份申请至今未经公布也无法被公开获取。海耶特已被授予的专利涉及的是微芯片技术,所以可以推测未决的两件申请也与这一领域有关。找出微芯片领域的在先技术来驳回海耶特的未决申请将极为困难,因为与现在相比,在20世纪70年代,这一技术还处于初期阶段,能作为依据做出驳回决定的在先技术总量也相当微小。因此,如果海耶特的申请包括了在20世纪70年代具有新颖性的内容,他的申请就可能获得认可。

       申请获得许可会给如今的微芯片市场带来怎样的影响?海耶特的申请可能揭示了一些如今正被所有微芯片企业使用的标准技术,因为他的申请实在提交得太早了。德州仪器和英特尔等微芯片企业是否将因自己的芯片侵犯海耶特在上世纪70年代的专利而向他支付专利使用费?对于海耶特一案的结果,我们还须拭目以待。

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